今天是:

考拉有了高质量基因组图

涵盖迄今最全面有袋类动物遗传信息

发布时间:2018-07-04浏览:1发布人:武汉市科技信息中心来源:科技日报
    北京7月3日电英国《自然·遗传学》杂志2日在线发表的一项最新报告称,科学家利用先进测序技术和光学成像,获得了高质量的考拉基因组序列,报告数据涵盖了迄今最全面的有袋类动物基因组记录。与此同时,该研究提供的考拉独特生物特征,将有助于开展考拉的疾病治疗和保育工作。

    有袋类是哺乳类动物的一种,其最大特征是没有发育完全的胎盘,早产儿会待在母体的育儿袋里吸奶长大。该类动物以其口袋状的育儿袋而得名。人们熟知的现今存活的有袋类动物包括袋鼠、考拉、袋獾、袋熊。这一类群在兽类演化上十分独特,具有重要学术意义。然而据此前调查研究显示,人类经济活动的扩展,给有袋类动物带来了很多不利影响。


    此次,澳大利亚博物馆研究人员丽贝卡·约翰逊和同事运用长读长测序技术和光学成像,组装了高质量的考拉基因组序列。研究人员发现,基因组中与解毒酶相关的基因家族扩张了,这让考拉可以靠食用含酚量很高的桉树叶存活。他们同时还记录了考拉的嗅觉和味觉受体基因,这些基因可以帮考拉选择那些营养含量最高、含水量最高的树叶食用。另外,他们对免疫基因簇的注释也可用于研究考拉种群中较常见的衣原体感染。


    研究人员表示,基因组图将对未来的考拉保育工作提供丰富的借鉴资源。目前,考拉面临的威胁包括:栖息地日益减少、种群持续分散和患病率不断上升,而人类活动导致考拉栖息地丧失和碎片化,是这一种群面临的最大威胁。此次的新发现有助于再现考拉的种群历史,评估当前考拉的种群多样性。